Solarit полюбил Marilitu

Когда сумерки почти перешли в безлунную ночную тьму и небо засияло мириадами звёзд, Чарли всё ещё стоял спиной к костру и ждал чего-то неизвестного, что должно было произойти, но не происходило уже четыре долгих часа. В десяти шагах от него а темноте зажглась пара глаз и тёмный силуэт… - пума! Вот и дождался. Нет, вовсе не ради этого нужно было одному ехать в Скалистые Горы “к тому самому месту, где когда-то был со скаутами-одноклассниками”… С пумой в одиночку шутки плохи. Без оружия, только со штырём от подставки к котелку, и перцовым баллончиком! Надо шуметь, петь, пугать зверя! Включил на полную громкость айфон - батарейки на пару минут хватит… В долине визгливо зазвучла песня, Чарли громко подпевал: - “Who We Aaare, Doesn’t matter if we’ve gone to faaar…”
Пума вначале удивлённо слушала не двигаясь, потом вдруг удрала длинными прыжками. Чарли видел в красном отсвете огня панически бегущую прочь кошку. Странно, как сильно светит костёр - багровым светом стали отсвечивать верхушки ближних кустарников, камни, и даже… скалы вдали! Спину обдало жаром - что-то явно было не так у него за спиной! Обернулся и застыл, разинув рот… Да, готов был увидеть что угодно, но не такое!. И это явно - то самое, для чего он здесь! На ровной каменной площадке, где когда-то скауты устраивали свой лагерь, поднялся десятиметровый силуэт раскалённой докрасна странной змеи, поднявшей вверх на уровень головы три пары рук, причём из каждой ладони и изо рта драконо-подобной головы вверх полыхали семь огромных языков пламени. Длиннющий раскалённый змеиный хвост был закручен в виде спирального щита, на который змея опиралась, а чуть выше две драконьи ноги торчали в стороны, сжатые в удлиннённые подобие кулаков. На шее змеи была прикреплена голова-маска с глазами и живой мимикой, похожая на маску хакеров! Маска глядела на Чарли, а рот тихим, низким, бархатным женским голосом начал подпевать песне из айфона: -”Doesn’t matter if not our day…”, при этом вся змея слегка пританцовывала, вибрировала в такт мелодии! Между тем, звук быстро слабел, прерывался и заглох. Батарея села…

- Ну почему, почему… как только я повелась на хорошую песню, у Чарли в айфоне садится батарея?
- А ты скажи ему спасибо, что у него вообще нашлась для тебя песня.

Хриплый голос, похожий на звук старого треснувшего динамика звучал сверху. Чарли посмотрел вверх - над головой в высоте плавал круглый объект, заслонявший звёзды и слегка освещённый багровым свечением странной Змеи. С летающего объекта смотрела собственная “маска хакера” с глазами и живой мимикой.

- Может, попробовать зарядить батарейку? - Змея заметно темнела, столбы пламени уменьшались, стало темнее, но летающий объект активизировал софит из сильного голубовато-белого света.
- Не вздумай давать ей айфон! Она его спалит.
- Какой же ты грубый, фу! Я только предложила попробовать. И не сразу, а потом - когда я остыну и разряжусь!

- Ладно. Чарли, она уже скоро закончит продувку через свои радиаторы. А ты немного расслабишься, морально успокоишся… Ты как? Ещё не узнал нас?

- Хмм… Ну, вообще-то пока, как бы, нет… Но ваши маски… и ваши манеры… немного похожи… На моих двоих однокашников…
- Которых нет среди живых? Назови нас!
- ну… вы похожи на Паулу и Рода. Но они уже пол-года как погибли под оползнем! Я был на похоронах…
- Мы видели тебя и Эмми на наших похоронах, Чарли… через наши микро-зонды. Понимаешь, тогда, после смерти наших человеческих тел, наши души вернулись в эти особенные страшные и мощные тела, которые были у нас ещё до рождения людьми. Я очнулся в теле солярита на технической базе за Луной, а Паула - в теле марилиту в рабочей галерее подошвы земной коры. Эти наши теперешние тела… они очень прочные и термостойкие. Они состоят из нейтронита - вещества нейтронных звёзд…

- Родик, не спеши, смотри, ты совсем огорошил Чарли, думаешь, он понял хоть что-нибудь?

- Ааа… У меня тоже есть где-то такое прежнее тело из нейтронита? - Чарли спрашивал с дрожью в голосе - а Эмми? Она теперь в таком теле? Из вещества нейтронных звёзд? Но её живое человеческое тело лежит в коме, в клинике!
- Чарли… Эмми действительно теперь в теле марилиту. - Род пытался кратко изложить суть дела, но это оказалось очень не просто - Что-то такое случилось, что она не хочет возвращатья в человеческий мир. Причём, это даже не то её тело которое она имела до рождения человеком! Её тела из нейтронита мы не нашли и даже не знаем, существует ли оно. Она в чужом теле терраформера-марилиту!

- А это очень важно? В каком-то чужом теле… А где она теперь? Если она где-то в основании земной коры, как я там её найду?

- Да важно! За эксплуатацию и нанесение ущерба чужому телу терраформера потом могут серьёзно наказать! - Роджер нахмурил нарисованные на его мими-маске брови.

- А ты, Чарльз, если твёрдо решил вернуть Эмми, то это своё тело временно оставишь в коме, а мы на некоторое время приконнектим тебя, то есть твою Душу, в тело малого терраформера, техника-нокера и… Паула тебя проводит! А я с друзьями буду корректировать ваши манёвры сверху, и обеспечу все доставки на космических участках нашего рейда…

- Как оставлю в коме? В какой-то клинике, небось? Это мне становится всё интереснее!.. Это тоже будет чьё-то чужое тело техника-нокера?

- В мобильной клинике моего друга, японского хирурга и его помощницы. В мобильной частной клинике… Эээ… Это будет в Тибете, недалеко от горы Кайлас…

- А… О, да, я знаю про эту гору! Хирург нас там уже ждёт?

- Нет, пока. Его ещё надо туда доставить вместе с мобильной клиникой и помощницей… Но он уже дал своё согласие. А тело нокера - это малое рабочее тело, страшненькое такое… с хвостовым плавником, парой перепончатых крылышек, двумя парами рук, птичьими ногами…, которое никому конкретно не принадлежит. У терраформеров таких много. Ими изредка пользуются, когда нужно выплывать в мантию.

- Ага, а марилиту не могут сами плавать в мантии?

- Можем! - вклинилась в разговол Паула.
- Можем мы летать там везде, хоть в мантию, хоть даже в Кьювилль. Только обычно мы туда не летаем. Потому что… потому, что в мантии жарко для маникюра! Но тебе не понять, конечно… Видишь на мне такие красивые блестящие чешуи? Это я сама делала из вольфрамо-молибденового сплава. Очень долго и дорого… Вот это всё там может раствориться…

- В мантии летают Марилиты? Там что, воздух?

- Нет, там, конечно, магма … Сам потом увидишь. Ты, понимаешь… весь этот жидкий базальт, он… для тех, кто из нейтронита - это, как бы, такой густой воздух! Понимаешь, Чарли, эти наши тела построены из нейтронитных мембран. А мембраны из нейтронита примерно в сто миллиардов раз прочнее стали! И они выдерживают температуры в сотни тысяч градусов. И эти тела ещё очень тяжёлые и страшно сильные! Ты сам скоро оценишь! Да, и органы чувств в этих телах совсем другие, они очень эффективные. Поэтому всё, что ниже коры, мы видим как просторную полость! Только кроме ядра. Для нас Земля внутри, как бы, полая.

- Ааа, понятно. Земля, в общем, как бы, полая, только не для всех. А только для тех, кто откинул коньки, или в коме! - Чарли впервые улыбнуля.

- Ой, ну вот, Чарли, ты всё прекрасно понял! Умничка! Я даже не ожидала, что ты такой умный! Если ты готов рискнуть, пробраться через кору, проплыть-пролететь несколько тысяч миль в мантии, найти Эмми под разломом Сан-Андреас и убедить её вернуться… то вон, за кустарникам на полянке - пустой виман Рода. Ты заберёшься в кубричек для пассажира, потом Родик тебя плотно закроет, потом он заберётся в свою драйв-капсулу, потом я пристроюсь снаружи - и - в путь! Запаса воздуха у тебя всего на час-полтора. За это время мы долетим по баллистической траэктории до Тибета и там мы с тобой сойдём, а Род отправится за японским профи.

- Виман! Класс! Я всегда хотел понять, как он летает, какой там движок?

Роджер скривил свою мими-маску в подибии ухмылки.

- Движок… Ха-га-га! Движок - это я. Я и двигатель, и пилот, и навигатор и… баллон с топливом. Вообще, я прекрасно могу лететь и без этой большой вольфрамо-молибденовой консервной банки… Нно… вся суть в том, что это, мой служебный рабоче-форменный костюм с карманами!

Чарли стал прибирать свой маленький лагерь, снимать палатку.

- Да, Чарли, и ещё один очень важный момент - добавил Роджер. - Извини, но ты не должен приближаться к нам ближе, чем на полтора-два метра, особенно к Пауле. Это опасно для твоего здоровья. Беда в том, что метаболизм в этих наших телах основан на контролируемом ядерном распаде амброзии - сверхжидкого нейтронита … В общем, там в неких нано-ячейках нейтроны распадаются на протоны, электроны и нейтрино. Протоны остаются в ячейках, а электроны излучаются в виде бэта-частиц… Вокруг нас ореол из бэта-брокко. Потом эти электроны тормозятся воздухом и из них накапливается электрический заряд. Если наземному человеку к нам слишком приблизиться в момент, когда мы трудимся… можно за пол-секунды поймать смертельную дозу облучения, или попасть под электро-разрад в тысячи ампер.

- Ого! Да вы теперь просто какие-то ходяче-летуче-ползающие радиоактивные ядерные реакторы!

- Ага, точно, так и есть. И ты мне можешь поверить - нас это обстоятельство ужасно огорчает…

Чарли собрал палатку и рюкзак и подошёл к виману. Это изделие имело одно существенное отличие от “типовых” рисунков “летающих блюдец”, тем, что имело внизу выдвижные подпорки только с одной стороны, а с другой - были все отломаны, или отбиты. Поэтому “Виман” завалился слегка на бок, что делало его похожим на большущую детскую юлу.

Род, молча следивший за тем, что делал Чарли, подсвечивал своим софитом.

- Видишь, Чарли, тут нет половины подпорок. это я так распсиховался тогда, когда очнулся на техностанции в теле солярита. Тогда стала возвращаться память прежней жизни… я понял, что произошло необратимое и слегка покуролесил…. Влез в виман и пару раз долбанул его на склоне кратера Тихо Браге… Потом пришлось рихтоваться, но вот подпорки ещё не поменял… Да, ты всё же… лучше спрячь палатку и рюкзак где-нибудь в кустах. Это большой объём, а кубричек маленький. Баллонов с воздухом тут нету, кислород только тот, что там сейчас есть. Нам нужно будет успеть за пол-часа - час долететь на место, и чтобы ты не задохнулся!

- Ладно… Не буду ничего прятать - положу вон между теми камнями. Здесь уже никого не будет до весны. А туалета в твоём вимане не предусмотрено? Мне влезть наверх, вон в ту круглую дырку… то есть, в тот люк?
- Туалета нет. Поэтому можешь залезать, если уверен, в ближайшие пол-часа вытерпишь. Кубрик защищён от радиации… Ну в основном защищён, в таких пределах, которые уменьшат тебе моё бэта-облучение до безопасного уровня. А радиационные пояса мы облетим, я слежу за их конфигурациями. И готовься к перегрузкам!
- Как, а искусственная гравитация?
- Ага, гравитация, сейчас. Ещё не изобрели!
- Тю… А я-то, такой наивный, мечтал о чём-то таком светлом, прекрасном!

Поскольку никакого трапа не было, пришлось карабкаться по скользкой металлической поверхности, цепляясь за каждый выступ, а сам кубрик оказался полулунным помещеньицем с такой же, как снаружи, металлической поверхностью стенок… и с резким сложным запахом старой химической лаборатории, от которого першило в горле. Лёжа на полу, Чарли мог, при желании, дотянуться руками и ногами до почти всех поверхностей кубричка - это к вопросу о его размерах. Потом летающий клубок, которым был теперь Роджер, развернулся в страшно тяжёлое, змееподобное существо, которое закрыло и каким-то неизвестным механизмом загерметизировало люк. вползло в свой особый отсек, зафиксировалось в скелетной структуре вимана, вошло в рабочий контакт со всеми датчиками и анализаторами. Это называлось “Надеть рабочий спец. костюм”. В это же время Паула длиннющей гибкой и проворной змеёй обвилась по внешнему периметру вимана, фиксируясь на нём своими тремя парами цепких когтистых рук и драконьими ногами, а также множеством пар крючков на протяжении всего своего змеиного хвоста.

Чарли оказался в полной темноте, в тесном помещеньице, и, хотя раньше он обычно не страдал клаустрофобией, теперь ему стало очень не по себе. Солярит-Роджер стартовал, неся на себе груз вимана, Паулы и Чарли, при этом Чарли из-за огромной перегрузки на несколько тяжких минут распластался между наклонным “полом” и выгнутой “стенкой” кубричка. Потом вдруг наступила невесомость, в этот момент Чарли подбросило от пола и он треснулся лбом об потолок. Во внутренней стенке была встроена маленькая мембрана-динамик, через которую Род мог хрипленьким “простуженным” шопотком говорить.

- Прости, Чарли, я не мог разгоняться и двигаться иначе - тут были маленькие промежутки в магнитных силовых корридорах, а в них жёсткие скоростные режимы. Тут всё рассчитано на прочность пилотов-нейтронид.
- Блин, Род, я понимаю, но надо было хоть как-то предупредить. У меня наверняка теперь ишиас, люмбаго, торакальная грыжа и шишак на лбу!
- Прости, прости!… И Паула мне тут тоже воркует комплиментики, типа, что я при жизни ТАМ был лихач, а ТУТ вообще офигел… Сорри, сорри… а теперь готовься, тут классный магнитный корридор, будет ещё круче…

Comments are closed.